Szkoła Przyjaźni" jest szkołą podstawową dla dzieci z najbiedniejszych środowisk i dla tak zwanych "Restaveks" w haitańskim porcie morskim Cap Haïtien.

Restaveks to dzieci (często ze wsi), które nie mogą być karmione przez własnych rodziców i dlatego są oddawane do krewnych lub rodzin goszczących w większych miastach. W takiej sytuacji dzieci te są często obciążane pracami domowymi lub innymi uciążliwymi zajęciami. Zazwyczaj nie otrzymują oni żadnych pieniędzy za swoją pracę, ale raczej są wynagradzani tymczasowym miejscem do spania i niewielką ilością jedzenia, które rodziny zdecydują się dla nich zostawić. Jest to współczesna forma niewolnictwa. Oczekuje się, że rodziny goszczące będą wysyłać dzieci z Restavek do szkoły na pół dnia, ale często tak się nie dzieje, zwłaszcza gdy pobierane są opłaty za szkołę.

Nauka na całe życie

Projekt Ecole Amitié w Cap Haïtien

www.ecoleamitie.com

Ecole Amitié została otwarta w 1996 roku w dotkniętej ubóstwem dzielnicy Cap Haitian, położonej w północno-wschodniej części Haiti. Szkoła ta pozostała otwarta przez ponad 20 lat pomimo ciągłych zawirowań politycznych, klęsk żywiołowych i wielu innych trudności. Do dziś jej odważni założyciele walczą o przetrwanie i ogólne polepszenie sytuacji szkoły. Twórca i założyciel projektu, haitański nauczyciel Pierre Wallace zmarł w 2005 r. Jego następca Joel Ambroise wraz z niemiecką malarką Laetitią Schütt (mieszkającą w Cap Haitien), jej siostrą Cornelią oraz wolontariuszką Reginą Matt (odpowiedzialną za zbieranie datków na rzecz szkoły w całych Niemczech) są tam do dziś z niezmiennym zaangażowaniem.

Szkoła stała się ważnym filarem społecznym w wiosce, zapewniając dostęp do podstawowej edukacji dla około 800 dzieci każdego roku. Program szkolny oferuje dwa lata przedszkolne, po których dzieci uczą się od1 do6 klasy. Szkoła oferuje edukację w zakresie czytania i pisania (w języku kreolskim i francuskim), podstaw matematyki i innych podstawowych wiadomości ogólnych. Oprócz zajęć szkolnych dzieci mają również możliwość uczestniczenia w zajęciach rekreacyjnych, które zazwyczaj przyjmowane są z dużym entuzjazmem. W szkole powstał nawet klub judo. Dużą popularnością cieszą się zajęcia muzyczne, takie jak występy w chórze lub orkiestrze dętej, a kreatywność dzieci jest wspierana i wzmacniana poprzez kursy plastyczne.

Istnieje również szkoła szycia, która może pokazać starszym uczniom drogę do samodzielnego kształtowania przyszłości i pracy za wynagrodzeniem. Mundurki szkolne i osobiste ubrania uczniów są szyte na miarę w rozsądnie niskiej cenie i przynoszą poczucie dumy i szczęścia twórcom. Zdobyte w ten sposób doświadczenie zwiększa również perspektywy zawodowe szwaczek i krawcowych.

Kolejną częścią programu szkolnego jest wzmacnianie wiary dzieci we własne siły i informowanie ich o przysługujących im prawach. Ponieważ dzieci z Restavek są często wykorzystywane przez rodziny goszczące, często doświadczają przemocy i znęcania się, wzmocnienie tożsamości dzieci jest szczególnie ważne. Pozwala to również dzieciom dostrzec pozytywną perspektywę na ich przyszłość. W normalnych warunkach te optymistyczne możliwości nie są możliwe dla dzieci, co sprawia, że sytuacja Restavek jest poważnym problemem na Haiti.

Trudna codzienność
...z nieoczekiwanymi niepowodzeniami

Niestety,20-lecieEcole Amitié nie stwarza najbardziej entuzjastycznej atmosfery dla osób zaangażowanych w projekt. Powodem tego jest fakt, że w kraju ponownie panuje negatywny nastrój spowodowany kryzysem politycznym, wywołanym przez kilkakrotnie przekładane wybory nowego prezydenta. Był to również trudny rok pod względem finansowym dla Ecole Amitié, ponieważ szkoła wielokrotnie ucierpiała z powodu licznych burz i powodzi, a także z powodu braku darowizn. Burze te występują na Haiti często i stale powodują komplikacje związane z uszkodzeniami infrastruktury, na które trzeba przeznaczać cenne darowizny. Zazwyczaj pieniądze są wyciągane z innej części projektu, co powoduje, że brakuje ich gdzie indziej. Dotacje państwowe są wielokrotnie anulowane, dlatego szkoła jest bardzo uzależniona od pomocy wolontariuszy, a nauczyciele muszą niekiedy długo czekać na swoje i tak już skromne wynagrodzenie. Niestety, szkoła jest zmuszona zawiesić zawsze ważne posiłki szkolne dla dzieci do odwołania. Jest to spowodowane brakiem środków finansowych oraz brakiem dostaw żywności od jakiegokolwiek państwa lub zewnętrznych organizacji pomocowych. Jest to bardzo problematyczne, ponieważ dla niektórych dzieci posiłki szkolne były jedynym bezpiecznym posiłkiem w ciągu dnia, a dla rodzin goszczących w Restavek stanowiły ważną zachętę do posyłania tych dzieci do szkoły.

Dzięki osobistemu kontaktowi z haitańską piosenkarką TiCorn, ("petite Cornelia" Schütt jest z pochodzenia Niemką) dowiedzieliśmy się o wzorcowej pracy Ecole Amitié i postanowiliśmy przyczynić się do jej dalszego istnienia.